Esteban Bellan Primer Pelotero Latino Cuba

Primer Jugador Latinoamericano en las Las Grandes Ligas del beisbol (1871)Esteban Bellan fué el primer cubano y primer pelotero latinoamericano en jugar en las Grandes Ligas.

Bellan estudió en Universidad de Fordham desde (1863-1868). Durante su permanencia en Fordham participó en el Fordham Rose Hill Baseball Club fundado en 1850's. El Fordham Rose Hill's participó con nueve jugadores en el primer partido colegial en los Estados Unidos contra St. Francis Xavier College en November 3, 1859.

Bellán nacio en la Habana, Cuba en 1850 y su familia era muy católica. El y su hermano Domingo fueron enviados a estudiar a Fordham, una institución de padres Jesuíta. Otros cubanos que estudiaron en este plantel fueron los hermanos Zaido (Carlos, Frederick y Henry), John A. Arteaga, Amado y Francisco Aguilera de Bayamo. De la tierra del Salvador estudió Ramón Arguello, Francis Belden (Mexico) y Lizardo Alcivar (Ecuador). Hay que mencionar que los hermanos Zaido posteriormente fundaron en Cuba el club Almendares uno de los más antiguos y de más colorido en el béisbol cubano.

En 1868, luego de su estancia Fordham y graduado Bellan juega con el equipo Union de Morrisania originados en el Bronx, Nueva York con jugadores de barrio. Este equipo se hacía llamar "LOS CAMPEONES DEL MUNDO" y jugaban cerca del entorno de la vieja estación de MELROSE. En 1871 "Steve" (como era conocido) participa con el equipo Troy Haymaker donde figuró como tercera base hasta 1872.

Bellán era llamado "THE CUBAN SYLPH" por su forma elegante de jugar la tercera base. Además de jugar en la esquina caliente custodió el campo corto, la segunada base y los bosques. Tuvo (100) asistencias, cometió (91) errores y completó (8) dobles jugadas para un (685%)

En su primer año con los Troy Haymaker el cuadro inicial era el siguiente: Mike McGeary (receptor), Bill Craver (segunda base), Steve Bellán (tercera base), Dickie Flavers (campo corto) y los guadabosques Steve King, Tom York y Lip Pike.

El "standing" final de esa temporada fue el siguiente: Atleticos de Filadelfia (21-7), Chicago White Stockings (19-9), Washington Olypics (15-5), New York Mutuals (16-17), Troy Haymaker (13-15), Fort Wayne Kekiongas (7-12), Cleveland Forrest City (10-19) y Rocford Forrest City (4-21).

Luego de jugar con los Haymakers, Bellán formó parte del eqiupo New York Mutuals en 1873. Las posiciones finales de esa temporada fueron: Boston Red Stocking (43-16), Filadelfia White (36-17), Baltimore Canaries (34-22), Atleticos de Filadelfia (28-23), New York Mutual (29-24), Brooklyn Atlanties (12-37), Washington Blue Legs (8-31), Elizabeth Resolutes (9-21) y Baltimore Maryland (0-6).

Bellán fué dirigido por Jimmy Wood, John Hatfield, Joe Start, Lip Pike y Bill Craver. Luego de jugar con el New York Mutual regresó a Cuba . Sus estadísticas personales en las mayores fueron 252, 69 hits, 52 anotadas 42 impulsadas, 9 dobles, 3 triples y 5 bases robadas en 60 juegos jugados.

Desde 1878-1886 Bellán participó en el béisbol cubano como dirigente jugador particpando en el primer juego organizano en la Habana en diciembre 27 de 1874. En esa ocasión el club Habana cayó vencido antes el Matanzas (51-9) en nueve entradas jugadas.

El Habana presentó en ese partido a: Ernesto Guillot, Beltrán Senalens, Joaquín Lancis, Esteban Bellán, Enrique Canal, Ricardo Mora, Robert Lawton y Emilio Sabourin A su retiro había ganado tres campeonatos (1878-79, 1979-80, 1882-83). Fué incluido en el Salón de la Fama de la Universidad de Fordham en (1989-90).

Luego de Bellán la isla de Cuba (LA PERLA de las ANTILAS) siguió presentando peloteros de calidad en el escenario de las GRANDES LIGAS. Siguieron a Bellán jugadores de la talla de: Armando Marsans (1911-1918), Rafael Almeida (1911-1913), Mike Gonzalez (1912-1932), Mérito Acosta (1913-1918), Jack Calvo (1913-1920), Manuel Cueto (1914-1919), Adolfo Luque (1914-1935), Angel Aragón (1914-1917), Emilio Palmero (1915-1928), José Rodríguez (1916-1918), Oscar Tuero ((1918-1920), Eusebio González (1918-1918) y José Acosta (1920-1922) y otros.

EdWIN KAKO VAZQUEZ

ESCRITOR E HISTORIADOR DEPORTIVO